Vad är historien om betalningsföretaget Worldline?

Vad är historien om betalningsföretaget Worldline?

Inom tjänstesektorn för betalningar och finansiella transaktioner är den franska koncernen Worldline nu marknadsledare i Europa och fjärde i världen. Hur har detta kommit till stånd? Hur ser företagets tillväxt ut under åren?

De tidiga åren med förtjänst på Carte Bleue

Worldline startade under namnet Sligos 1972 och är starkt förknippat med framväxten av Carte Bleue, det klassiska franska betalkortet under de följande decennierna. Cegos Informatique (som funnits sedan 1962) och Sliga (databehandlingsföretag inom Crédit Lyonnais sedan 1970) slogs samman till ett nytt betalningsföretag, som fortfarande kontrolleras av en av Frankrikes största banker, Crédit Lyonnais. Landesbank of France gav Sligos handledning för att utveckla betalningsprocesserna för Carte Bleue, och inte långt därefter, 1975, hanterade Sligos 2,5 miljoner betalningstransaktioner per år. År 1980 hade antalet ökat till 30 miljoner per år och bankkortet hade blivit allmänt accepterat. På 1980-talet utnyttjade Sligos utvecklingen av mikrochipet och introducerade betalningstransaktioner med smarta kort som använde pinkoder för auktorisering, vilket innebar att processen med att läsa magnetremsan och skriva under manuellt gradvis minskade. I slutet av årtiondet hade 50 miljoner bankkort av den nationella typen ”Carte Bleue” utfärdats. I princip var detta den första gången som ett elektroniskt betalningsmedel accepterades i hela Frankrike. Frankrike låg i framkant när det gällde populariseringen av smarta kort i Europa. Men det var inte förrän 2003 som Cartes Bleues började användas utanför landets gränser i och med anpassningen till den internationella EMV-standarden. År 2010 försvann de till förmån för Visa.

Expansion utomlands och sammanslagning med Axime till Atos

På 1990-talet började Sligos (senare Worldline) expandera utanför Frankrikes gränser och förvärvade 1991 det brittiska företaget Signet. Ytterligare förvärv gjordes i Tyskland (Marben Group), Italien och Spanien fram till mitten av 1990-talet. Under en period av omstrukturering och försäljning av underavdelningar, t.ex. tillverkningen av smarta kort, inträffade nästa stora händelse i Sligos historia när företaget 1996, på förslag av konkurrenten Axime, slogs samman med den senare. Under sitt tidigare namn Sodinforg (före 1993) hade Axime blivit Frankrikes tredje största utvecklare av betalningssystem för smarta kort. Axime har också sett en stadig ökning av e-betalningar genom förvärv av andra företag som liknar Sligos, men det är inte av intresse här. Axime har gjort sig ett namn särskilt inom börssektorn med programvara och elektroniska system. Efter sammanslagningen gick Sligos och Axime under namnet Atos från och med september 1997.

Med namnet Atos på toppen av kontinenten

Sammanslagningen följdes omedelbart av ytterligare en omorganisation, med skapandet av fyra nyckeldivisioner: Tjänster, multimedia, outsourcing och systemintegration. Avdelningar som inte passade in i dessa fyra avdelningar avyttrades. Det rörde sig bland annat om företag som sysslade med försäljning av datorhårdvara, direktmarknadsföring, programvaruutveckling och nätverksuppkoppling. Sesam (Italien) köptes, och en annan stor fusion gjorde Atos till Atos Origin efter övertagandet av Origin (från Royal Philips Electronics) år 2000. Nu kan koncernen hävda att den är nummer tre bland alla IT-företag i Europa, med en årlig omsättning på 2,8 miljarder euro vid den tidpunkten. På den tiden fanns det en trend att kombinera systemintegration med konsulttjänster. År 2002 integrerades KPMG Consulting, med verksamhet i Storbritannien och Nederländerna, i koncernen. En viktig affär i Nederländerna samma år var övertagandet av nästan all IT-verksamhet i KPN för motsvarande en miljard euro. I slutet av 2003 tog Atos Origin över SchlumbergerSema, den ledande leverantören av IT-tjänster till oljeindustrin. Detta skulle bli en dörröppnare för att tränga in på den kinesiska marknaden, eftersom SchlumbergerSema hade med sig viktiga stödkontrakt, nämligen med sex av tio befintliga kinesiska banker som gav ut kreditkort. På grundval av detta planerade Atos Origin att expandera ytterligare i Kina och fyrdubbla sin verksamhet där fram till 2006. År 2004 dök namnet Worldline upp för första gången när Atos skapade en ny avdelning för sina betalnings- och onlinetjänster, kallad Atos Worldline.

Atos Worldline växer till självständighet

Två belgiska företag kom i Atos Worldlines ägo 2006 – Banksys och BCC. Den förstnämnda var ansvarig för att säkra elektroniska betalningar i Belgien, medan den sistnämnda reglerade betalningssystemen för Visa och MasterCard i Belgien. Denna affär hade en omsättning på 309 miljoner euro. Verkställande direktören Bernard Bourigeaud, som hade stått i spetsen för Atos sedan Axime, lämnade över rodret hösten 2007 till Philippe Germond, som innehade posten fram till 2008, då han lämnade plats för Atos långvariga VD Thierry Breton (fram till 2019, numera EU-kommissionär för den inre marknaden). Från Indien fick Atos Worldwide 2010 Venture Infotek, som hanterar betalningsprocesser mellan handlare, banker och landets myndigheter, för 100 miljoner euro. Året därpå anslöt sig Siemens division för IT-tjänster till Atos Worldline, och 2012 följde Quality Equipment, ett nederländskt företag för elektroniska betalningar. 2013 ansåg Thierry Breton att Worldline var så viktigt att det fick mer självständighet inom Atos, samtidigt som moderbolaget Atos Origin förblev 100 % aktieägare i det avknoppade dotterbolaget Worldline.

Avknoppning från Atos och slutfasen av tillväxten

Ansträngningarna för ständig expansion fortsatte under det nya namnet: återigen var ett nederländskt företag målet för ett förvärv; Equens anslöt sig till Worldline i november 2015, även om Worldline självt ägde endast knappt 64 % av det nya equensWorldline i det första steget. Sommaren 2017 kom Digital River World Payments från Sverige i fransmännens ägo från Bezons, Worldlines huvudkontor i utkanten av Paris, för 37 miljoner dollar. Sedan köptes First Data Baltics från Litauen för 73 miljoner euro. Dessa förvärv var dock inte särskilt betydelsefulla före det efterföljande köpet av SIX Payment Services, den schweiziska börsens betaltjänstverksamhet, som var värt 2,3 miljarder euro för Worldline. Denna transaktion i maj 2018 uppges ha ökat Worldlines intäkter med 30 %. Året därpå blev Worldline helt oberoende av moderkoncernen Atos, vars andel sjönk till 27 procent, genom att ändra sitt aktieinnehav. De senaste stora förvärven var Ingenico, världsledande inom tillverkning av enheter för e-betalningar (februari 2020) och den östeuropeiska leverantören av onlinebetalningstjänster GoPay (april 2020). Detta framgår också av Worldlines aktieanalys. Den nuvarande vd:n Gilles Grapinet har sedan maj 2020 försökt få till stånd en allians mellan de stora grupperna av europeiska leverantörer av digitala betaltjänster genom att bilda paraplyorganisationen EDPIA, som han också blev grundande ordförande för. För närvarande är Worldlines verksamhet uppdelad i följande områden: Merchant Services, Terminals Solutions Services, Financial Services och Mobility e-Transactional Services. Under 2018 stod finansiella tjänster för drygt 42 % av intäkterna, nästan hälften.

Source: Worldline 
Photo by Jonas Leupe on Unsplash

Comments are closed.